Tòa án tối cao Hoa Kỳ

Article

May 22, 2022

Tòa án Tối cao Hoa Kỳ (SCOTUS) là tòa án cao nhất ở Hoa Kỳ, và là người đứng đầu cơ quan tư pháp của quốc gia. Nó bao gồm một Tổng thống (Chánh án Hoa Kỳ) và tám Phó Thẩm phán do Tổng thống Hoa Kỳ bổ nhiệm và được xác nhận với "lời khuyên và sự đồng ý" của Thượng viện. Vị trí thẩm phán là trọn đời, mặc dù họ có thể bị thay thế hoặc cách chức nếu họ từ chức, nếu họ nghỉ hưu - trong trường hợp đó họ vẫn giữ được chức danh và một số năng lực hành động - hoặc nếu họ phạm tội và bị thử thách. Tòa họp tại Washington DC. Tòa án tối cao chủ yếu là tòa phúc thẩm, nhưng có thẩm quyền đối với một số ít vụ án.

Thành phần

Số lượng thành viên

Hiến pháp không quy định cụ thể số lượng thành viên mà Tòa án tối cao phải có; thay vào đó, Quốc hội có quyền ấn định số lượng thẩm phán. Ban đầu, tổng số thẩm phán được quy định là sáu bởi Đạo luật Tư pháp năm 1789. Khi đất nước phát triển về mặt địa lý, số lượng thẩm phán tăng lên. Tòa án được mở rộng thành bảy thành viên vào năm 1807, chín thành viên vào năm 1837 và mười thành viên vào năm 1863. Theo Đạo luật về thẩm phán năm 1869, số lượng thẩm phán một lần nữa được thiết lập là chín (một Thẩm phán chủ tọa và tám Thẩm phán liên kết), điều này đã được duy trì kể từ đó.

Cuộc hẹn

Quyền bổ nhiệm các thành viên của nó được trao cho Tổng thống Hoa Kỳ. Theo nguyên tắc chung, Tổng thống chỉ định một người có chung lý tưởng chính trị và tư pháp của mình. Tuy nhiên, Tổng thống thường cố gắng tìm một ứng cử viên được cả Đảng Tự do và Bảo thủ chấp nhận, vì một ứng cử viên có tư tưởng bị coi là quá cực đoan có thể bị Thượng viện từ chối. Trong một số trường hợp, các quyết định của thẩm phán có xu hướng ngược lại với những gì Tổng thống mong đợi ở họ khi ông bổ nhiệm họ. Một ví dụ về điều này là trường hợp của Thẩm phán Chủ tịch Earl Warren, người được Tổng thống Dwight D. Eisenhower đề cử, với niềm tin rằng ông sẽ là một thẩm phán của Đảng Bảo thủ. Tuy nhiên, trong nhiệm kỳ tổng thống của Warren, các quyết định đã được ban hành được coi là tự do nhất trong lịch sử của nó. "Lời khuyên và sự đồng ý" của Thượng viện là cần thiết cho bất kỳ cuộc hẹn nào lên Tòa án Tối cao. Quá trình xác nhận thường xuyên thu hút một số lượng lớn các nhóm hoạt động vận động cho hoặc chống lại ứng cử viên. Ủy ban Các vấn đề Tư pháp tiến hành các phiên điều trần và thẩm vấn để xác định chất lượng của ứng viên. Sau đó, Thượng viện đầy đủ xem xét việc bổ nhiệm; đa số đơn giản được yêu cầu để xác nhận hoặc từ chối ứng cử viên. Mười hai người được đề cử đã bị Thượng viện từ chối một cách rõ ràng. Gần đây nhất là vào năm 1987, khi Thượng viện từ chối Robert Bork. Năm 1991, đề cử của Thẩm phán Clarence Thomas gần như bị từ chối do những cáo buộc về tình dục, nhưng cuối cùng ứng cử viên này đã được chấp thuận với số phiếu từ 52 đến 48. Trong một số trường hợp, Thượng viện có thể từ chối một ứng cử viên vì không bỏ phiếu cho anh ta. Ví dụ, thiểu số có thể sử dụng kỹ thuật lọc (kéo dài cuộc tranh luận trong vài ngày). Ngoài ra, Tổng thống có thể rút lại cuộc hẹn nếu thấy rõ ứng viên sẽ không được xác nhận. Vụ việc xảy ra khi Tổng thống George W. Bush rút lại đề cử cho Harriet Miers sau những lời chỉ trích từ các thành phần Đảng Cộng hòa. Cho đến những năm 1980, quá trình xác nhận ứng viên tương đối ngắn; trong vòng khoảng một tháng, người ta quyết định liệu ứng cử viên có được hòa nhập vào Tòa án Tối cao hay không. Tuy nhiên, kể từ nhiệm kỳ tổng thống của Ronald Reagan, thời gian của quá trình xác nhận đã được kéo dài. Người ta ước tính rằng nguyên nhân của điều này có thể là do công chúng nhận thức rằng các thẩm phán của Tòa án Tối cao có rất nhiều quyền lực. Kỳ giữa của t